Penang (Malajzia)

Pri návšteve mesta Penang v Malajzii smerovali moje kroky na ulicu Jahudi, kde sa nachádza židovský cintorín. Ak by ste mali chuť niekedy toto tiché miesto navštíviť a neboli si istí jeho polohou, pomôže vám informácia, že leží na severozápad, iba 10 minút cesty pešo od najvyššej budovy v meste, veže Komtar.

Aby som však nezavádzal, pôvodný názov Jahudi miestne úrady zmenili na Jalan Zainal Abidin a mne nedalo sa aspoň v duchu nespýtať, čo im na ňom tak prekážalo. Mnoho Malajzijčanov, vrátane miestnych, ani len netuší o existencii tohto cintorína alebo skutočnosti, že v Penangu kedysi žila židovská komunita. Je to však pochopiteľné vzhľadom na pretrvávajúci nevraživý vzťah Malajzie k Izraelu a neexistujúce diplomatické styky.

Väčšina Židov žijúcich v Penangu pochádzala z irackého Bagdadu, Európy, strednej Ázie a z čínskeho mesta Kaifeng. Židia z Číny museli utiecť zo svojej vlasti počas nástupu komunistickej moci v roku 1949.

Prvým Židom, ktorý sa v meste usadil, bol pravdepodobne Ezechiel Menasseh. Emigroval z Bagdadu niekedy na začiatku 19. storočia a 30 rokov bol jediným Židom vo vtedajšej britskej kolónii. Väčší prílev prisťahovalcov nastal až po prvej svetovej vojne, ale nebolo im dopriate nájsť tu trvalý domov. Do čela Nemecka sa dostal Adolf Hitler a britská armáda z obavy pred japonským väzením a krutým zaobchádzaním evakuovala komunitu do Singapuru.

V roku 1963 zostalo v Malajzii približne 20 židovských rodín, vrátane bývalého dirigenta RTM orchestra Gusa Styna. Jedinú synagógu, ktorú v Penangu stihli postaviť, uzavreli o 14 rokov neskôr, vraj pre nízky počet Židov v meste. Určité memento tu však pretrvalo navždy.

Židovský cintorín v Penangu, ktorý bol zriadený výhradne pre malú, ale prosperujúcu židovskú komunitu, sa považuje za najstarší v krajine, ak nie dokonca v juhovýchodnej Ázii. Približne 70 náhrobkov je datovaných v rozmedzí rokov 1805 až 2011. Posledným pochovaným bol David Mordecai, ktorý zomrel v Singapure. Prianím nebožtíka bolo, aby jeho telesné pozostatky uložili na cintoríne v jeho rodisku.

Žiadne historické fakty však nenahradia skutočnú prechádzku po úzkych betónových cestičkách a stretnutie so správcom, s ktorým som zažil zaujímavý rozhovor. Neprekvapilo ma, keď mi prezradil, že od vlády ani mimovládnych organizácií nedostáva na starostlivosť o túto pamiatku žiadne financie a pri odchode ma požiadal o malý príspevok.

O to viac teraz dokážem oceniť čisté a udržiavané prostredie cintorína. Nechať spustnúť toto miesto by znamenalo zabudnúť na slová, ktoré sú vyryté na pamätnom kameni: „Táto zem, na ktorej cintorín spočíva, je odpočinkom židovských mužov, žien a detí, ktorí sú tu pochovaní na večné veky. Nech ich duše odpočívajú v pokoji. Amen!“

foto: Derrick Teoh

© EDAH o.z.

 
 
20120303083940vu7.jpg
Cintorín v meste Penang
20120303083900mxw.jpg
Cintorín v meste Penang
201203030838326rj.jpg
Cintorín v meste Penang
20120303083805zc6.jpg
Cintorín v meste Penang
201203030837224xy.jpg
Cintorín v meste Penang
20120303083651jdj.jpg
Cintorín v meste Penang
20120303083614v6y.jpg
Cintorín v meste Penang
201203030834537cu.jpg
Cintorín v meste Penang